chica-tristeSegún la experiencia de las familias y de las chicas con déficit de atención e hiperactividad (TDAH) los síntomas como el comportamiento inquieto y perjudicial se atenúan durante la adolescencia. Sin embargo, los resultados de una nueva investigación publicada el 14 de agosto de 2012 en Journal of Consulting and Clinical Psychology (Revista de consultoría y clínica psicológica)  prevén  que las chicas con historial de TDAH son más propensas a internalizar sus sentimientos y luchan con su fracaso, lo que puede manifestarse en  autolesiones y hasta intentos de suicidio.

Stephen Hinshaw, profesor de psicología en la reconocida Universidad de Berkeley y director de esta investigación, dijo:

“Igual que los niños con TDAH, las niñas continúan teniendo problemas académicos e interpersonales en su adultez temprana y  necesitan de servicios y tratamiento. Nuestros resultados demuestran tasas extremadamente altas de autolesiones e intentos de suicidio en chicas con TDAH, lo que nos indica que las consecuencias de este trastorno son sumamente profundas”.

Estos resultados son consistentes con los informes anteriores presentado por el equipo de investigación de la Universidad de Berkeley.

Las chicas con TDAH en su adolescencia,  muestran menos síntomas de este trastorno, pero en realidad siguen sufriendo de manera oculta.

“Estos resultados desafían el supuesto de que la niñas pueden “superar”  el TDAH en la adolescencia y reafirma la necesidad de un seguimiento y tratamiento a largo plazo”, aseguró Hinshaw.

¿Como se desarrolló el estudio?

Los investigadores siguieron por 10 años a un diverso grupo de niñas que se encontraban entre los 6 y 12 años de edad y pertenecían a diversas culturas y niveles socioeconómicos. Las mismas asistían recurrentemente a un campamento de verano realizado por los investigadores en San Francisco, EE.UU. Luego de iniciado el estudio, los investigadores examinaron a 140 de ellas  que se encontraban entre los 17 y 24 años de edad; se realizó una comparación de su desarrollo conductual, emocional y académico con un grupo (88 chicas) de características demográficas similares sin TDAH. Los investigadores también midieron los síntomas de dos grandes subtipos de déficit de atención: los sujetos que tenían una atención deficiente, y los sujetos que tenían una falta de atención con hiperactividad e impulsividad.

¿A qué conclusiones llegaron los investigadores?

La principal conclusión del estudio fue que las niñas que fueron diagnosticadas con déficit de atención e hiperactividad en la infancia tienen mayor probabilidad de provocarse lesiones e intentar suicidarse en la adultez temprana.  De hecho, la investigación señaló que más de la mitad de los sujetos del subgrupo con hiperactividad e impulsividad se han involucrado en algún tipo de conductas autolesivas y más de la quinta parte había intentado suicidarse.

“La pregunta clave es: ¿por qué las chicas con TDAH al inicio de la adultez, tienen un marcado riesgo de autolesión? Según los investigadores la impulsividad parece ser el factor principal.

En la primera fase del estudio, publicado en el 2002, se les ofreció a las chicas que dejaran el medicamento para el TDAH durante el campamento de verano, las chicas participaron de actividades al aire libre y de clases de teatro; fueron monitoreadas de cerca  por los consejeros, pero el equipo de investigadores no les dijo cuales habían sido diagnosticadas con TDAH. Esto le permitió a los investigadores encontrar que las chicas con TDAH son más propensas a luchar con los problemas académicos y a ser rechazadas por sus pares en comparación con el grupo control. En los siguientes 5 años de seguimiento, se había mantenido el 95% de la muestra y, cuando las chicas tenían entre 12 y 17 años, se encontró que los síntomas impulsivos tienden a disminuir en los años de la adolescencia, pero que la brecha de aprendizaje entre las niñas con TDAH y sus compañeras sin TDAH se había ampliado y habían surgido trastornos alimentarios y abuso de sustancia.

Durante este periodo se realizaron intensas entrevistas con las adolescentes y con sus familiares. Estos encuentros incluyeron reportes personales de conducta, tales como autolesiones e intentos de suicidio, uso de drogas, hábitos alimenticios y hábitos de conducir. Los investigadores también evaluaron las principales funciones cognitivas ejecutivas, como la capacidad de planificación que incluye la fijación de objetivos, seguimiento, planificación y mantenimiento de la tarea a pesar de distracciones. Aunque muchas niñas demostraron mejoras en los síntomas durante los 10 años de investigación, algunos problemas persistieron y surgieron algunos nuevos.Lo que sugiere que el tratamiento y monitoreo son esenciales, aún cuando los síntomas de TDAH disminuyen.

Es importante destacar que el TDAH es una condición tratable, siempre y cuando las intervenciones sean monitoreadas cuidadosamente y seguidas por varios años.

FUENTE: Psyciencia.com por David Aparicio desde Asociacion de Psicologia Americana

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