Terapia Dialéctico Conductual

Linehan (1991) promovió este tratamiento basada en la idea de que el tratamiento psicosocial de aquellos con Trastorno de personalidad limítrofe era tan importante para el control de la afección, como eran la psicoterapia y la farmacoterapia tradicionales. Concomitante con esta creencia fue una estructura jerárquica de los objetivos del tratamiento. Lo primordial fue reducir los comportamientos de auto-lesión y los que ponen en peligro la vida. Después trabajar en la reducción de las conductas de auto-leisón que interfieran con el proceso terapia/tratamiento, y finalmente reducir las conductas de auto-daño que limitaran la calidad de vida del paciente. En 1991, Linehan publicó los resultados de un estudio que parece alcanzar notablemente bien estos objetivos.

Teoría Biosocial: La Disregulación Emocional

Básicamente, la Terapia dialéctica conductual sostiene que algunas personas, debido a ambientes familiares de invalidación durante su formación y a factores biológicos aún desconocidos, reaccionan anormalmente al estímulo emocional. Su nivel de excitabilidad se eleva mucho más rápidamente, llega al máximo a un nivel más alto, y les toma más tiempo volver al punto de partida.

Esto explica por qué las líneas límite se conocen por vidas consteladas de crisis e inestabilidad emocional extrema (emociones que cambian rápidamente). A causa de su invalidación pasada, no tienen ningún método para enfrentarse a estas oleadas repentinas e intensas de emoción. La Terapia dialéctica conductual es un método que sirve para enseñarles habilidades que serán útiles para esta tarea.

Cómo Funciona

La Terapia dialéctica conductual consta de dos partes:
 
1. Sesiones de psicoterapia una vez por semana en las que se explore detalladamente una conducta problemática en particular o un evento de la semana anterior, comenzando con la cadena de eventos que conducen a ello, pasando por soluciones alternativas que pudieron haberse usado, y examinando aquello que le impidió al paciente usar soluciones más adaptables al problema:

Entre y durante las sesiones, el terapeuta enseña y refuerza activamente los comportamientos adaptables, especialmente a medida que ocurren dentro de la relación terapéutica. . . se hace énfasis en enseñar a los pacientes la forma de manejar el trauma emocional, en lugar de reducirlo o sacarlos de las crisis. . . . El contacto telefónico con el terapeuta entre sesiones forma parte de los procedimientos de la Terapia dialéctica conductual.(Linehan, 1991)

La Terapia apunta a comportamientos en jerarquía descendente:
  • disminución de comportamientos suicidas de alto riesgo
  • disminución de respuestas o comportamientos (ya sea por el terapeuta o por el paciente) que interfieran con la terapia
  • disminución de comportamientos que interfieran con la calidad de vida
  • disminución y manejo de las respuestas de tensión postraumática
  • incrementar el respeto por sí mismo
  • adquisición de las habilidades conductuales enseñadas en grupo
  • objetivos adicionales establecidos por el paciente
2. Sesiones de terapia de grupo de 2.5 horas semanales en las cuales se enseñe efectividad interpersonal, habilidades de tolerancia de la angustia/aceptación de la realidad, regulación de las emociones, y habilidades conscientes (Habilidades a desarrollar). Los terapeutas de grupo no estarán disponibles telefónicamente entre sesiones; ellos remitirán a los pacientes en crisis al terapeuta individual.

Habilidades a Desarrollar

En el Manual de capacitación de habilidades de Marsha Linehan (Libro en inglés) hay varias hojas de trabajo útiles para cuando se atraviesa por situaciones de crisis.

Las habilidades que se desarrollan son:

Aceptando la realidad
Este concepto se concentra en el aprendizaje de aceptar la realidad tal como es. Aceptarla no significa que te guste o estés dispuesto a permitir que siga sin cambios; significa darse cuenta de los hechos básicos de la situación aunque no sean lo que a ti te gustaría que fueran. Sin esta clase de aceptación radical, no es posible el cambio.

Dejar salir el sufrimiento emocional
Con esta hoja de trabajo, aprendes formas de observar y describir tu emoción, a separarte de ella, y deshacerte de ella. Uno de los principios básicos de Linehan es que a la emoción le gusta la emoción, y esta hoja de trabajo está diseñada para ayudarte a experimentar tus emociones amplificándolas o quedar atrapado en un ciclo de realimentación.

Distracción
La distracción es simplemente hacer otras cosas que te impidan hacerte daño. La mayor parte de las técnicas mencionadas anteriormente son técnicas de distracción; le prestas atención a algo más para que tu sentimiento cambie. El uso de hielo, cintas de goma (ligas), etc., sustituyen otros sentimientos intensos por la auto-lesión. Otras cosas que Linehan aconseja como sustituyentes incluyen las experiencias que cambian tus sentimientos actuales, tareas (como contar los colores que ves en tu entorno inmediato) que no requieren mucho esfuerzo, pero que en verdad requieren mucha concentración, y el trabajo voluntario.

Mejorar el momento
Esta hoja de trabajo se concentra en modos de hacer el momento presente más soportable. Se diferencia de la distracción en que no es solamente un desvío de la mente, sino un cambio completo de la actitud del momento.

Evaluación de los pros y contras de tolerar la angustia
Como el nombre lo dice, esta hoja de trabajo te conduce a través de una evaluación: ¿cuáles son los beneficios de hacerse esto del autodaño? ¿Cuáles son los beneficios de no hacerlo? ¿Qué es lo malo de hacerlo? ¿Y de no hacerlo? A veces escribirlo puede ayudarte a tomar la decisión de no dañarte.

Auto-calmarte
Esto, igual que el mejoramiento del momento y la distracción, es una técnica para tolerar la angustia. Es bien sencillo: para calmarte, usa cosas que sean placenteras para tus sentidos. Algunas personas encuentran que la distracción activa funciona mejor para los sentimientos de enojo violento y los calmantes son más eficaces para los sentimientos suaves, tristes.

Reducir la vulnerabilidad a emoción negativa
La prevención de los estados de ánimo en los cuales probablemente te autodañarás está cubierta en esta hoja de trabajo, que sugiere modos de cuidarte a ti mismo a fin de minimizar los momentos en que sientes el impulso de hacerte daño. Si tienes bien equilibrados la comida, el sueño, y el cuidado de ti mismo, es menos probable que te sientas abrumado por la emoción.

Efectividad interpersonal
Tener claro lo que quieres y tus prioridades en la interacción con los demás es determinante para la buena comunicación, y esta hoja de trabajo ofrece una serie de preguntas y pasos a seguir para ayudarte a determinar cómo enfocar una interacción interpersonal difícil. Es realmente asombroso cuánto pueden ayudar estos pasos.

Estudios de Seguimiento

Desde su artículo de 1991, Linehan ha estado implicada en varias réplicas de estudios y ha escrito un libro y un manual de capacitación de habilidades referentes a la terapia dialéctica conductual. Sus resultados constantemente demuestran que esta Terapia realmente parece reducir la cantidad de autolesiones y crisis de los pacientes (Véase Bibliografia).

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