¿Qué es la Autolesión?

Otros nombres de la Autolesión

La Autolesión o Autolesión no suicida también es conocida como Conducta autodestructiva, Automutilación, Autoagresion, Autolesion deliberada, Herirse, Cortarse, Cutting o Cutters o Cortadores, Automutilarse, Autolisis, Parasuicidio, Autodañarse, Autolesionarse, Autoflagelación, Autolaceración, Autoagresión deliberada, Automutilación, Violencia autoinflingida, Comportamiento autolesivo (CAL), Autocastigo, Self-injury (SI), Deliberate Selfh-Harm (DSH), Nonsuicidal Self-injury (NSSI), Self-mutilation (SM), Self-injourious behaviours (SIBs) o Self-inflicted violence (SIV).

¿Qué es la Autolesion?

La autolesión es el acto de dañarse a uno mismo. No tiene intención suicida, más bien se trata de una forma dañina y perjudicial de tratar con las emociones. Aunque pueden ser lesiones leves, a veces pueden ser graves. También pueden generar graves problemas de salud o dejar cicatrices permanentes. Quienes se autolesionan suelen:

  • Cortarse, rasguñarse, golpearse, arrancarse el pelo, hacerse hematomas, quemarse o romperse huesos
  • Hacerse daño para tratar con sus emociones

La autolesión, también conocida como Autolesión No Suicida (ANS), se refiere a la destrucción deliberada, autoinfligida de los tejidos del cuerpo, sin intención de suicidio y sin propósito de ser sancionada por la sociedad. Para diferenciar la autolesión no suicida de la autoagresión u otros conceptos, se la considera directa, repetitiva, con bajo grado de letalidad y de tipo superficial o moderada y, además, suele realizarse para reducir y/o comunicar malestar psicológico y es de naturaleza socialmente inaceptable. A este tipo de autolesión también se le conoce con el nombre de autolesión típica, superficial o moderada.

 ¿Como se Llama el Trastorno de Autolesionarse?

Si bien la autolesión es un problema serio, se trata de un problema de conducta. Algunos manuales diagnósticos sanitarios hablan de la autolesión o Trastorno de Autolesión (Por ej. CIE o NANDA), aunque sin establecer claramente sus criterios diagnósticos. Incluso el manual diagnóstico de enfermedades mentales (DSM 5) incluye el Trastorno de Autolesión No Suicida pero como trastorno en revisión.

¿La Autolesión es una Enfermedad Mental?

La autolesión no es un trastorno mental o una enfermedad mental. Se trata de una conducta perjudicial para manejar los sentimientos y emociones. Aun así algunas personas con problemas de salud mental se autolesionan.

¿Por qué algunas Personas se Autolesionan?

Causas de la Autolesión

Una persona se autolesiona por múltiples causas y no solo por una razón. Las causas más comunes de la autolesión están relacionadas con la dificultad para regular las emociones. Más concretamente es común que la autolesión se utilice para disminuir sensaciones negativas.

Las personas se autolesionan por las siguientes razones:

  • Disminuir sentimientos negativos
  • Como medio de comunicación o validación de su dolor emocional
  • Autocastigo
  • Antidisociación
  • Antisuicidio
  • Búsqueda de sensaciones o suprimir el adormecimiento emocional
  • Establecer límites personales y de uno mismo
  • Control

Factores de Riesgo de la Autolesion

Hay ciertos factores que pueden aumentar el riesgo de autolesión:

  • Ser adolescente o adulto joven. Generalmente la autolesión comienza en la preadolescencia y adolescencia, momentos de cambio en los que se experimenta y constituye la regulación emocional
  • Contextos de acoso o de invalidación. Alguna personas que se hacen daño a sí mismos sufireron negligencia, abuso físico, emocional o sexual o algún evento traumático. Otros han crecido en ambientes familiares que han reprimido, castigado o invalidado la expresión emocional sana. El acoso escolar o los problemas interpersonales suele ser común en las personas que se autolesionan
  • Problemas de salud mental incluyendo abuso a alcohol o drogas. Entre los trastornos más comunes en las personas que se autolesionan incluyen la depresión, ansiedad, estrés, alteraciones alimentarias, trastorno de personalidad límite y adicciones

 

Métodos de Autolesión ¿Cómo se Autolesionan?

Las autolesiones a menudo se hacen en privado o de forma ritualizada. Aunque suelen ser heridas controladas y leves es posible se compliquen o pongan en peligro la vida de quien se autolesiona. Algunas formas de autolesión típicas son:

  • Cortarse
  • Golpearse a uno mismo o contra algo
  • Rascarse
  • Escribir o dibujar en la piel
  • Arrancarse el pelo
  • Urgar en heridas o no dejarlas sanar
  • Quemarse
  • Insertar objetos debajo de la piel

 

Sígnos y Síntomas de la Autolesion, Marcas, Indicios y Señales

¿Como Saber si se Autolesiona?

Las autolesiones suelen hacerse controladamente y en privado, pero pueden distinguirse algunas señales que podrían indicar que la persona se autolesiona:

  • Heridas frecuentes en forma de patrones como nuevos cortes, arañazos, mordeduras, moretones
  • Utilizar mangas, pantalones largos, pulseras u otras formas de ocultar el cuerpo incluso cuando hace calor
  • Ocultar el origen de las lesiones como contar que se tratan de accidentes
  • Tener objetos para dañarse al alcance de la mano (como en la cartera) o acumularlos en lugares escondidos
  • Problemas para relacionarse con los demás
  • Dificultad para controlar las emociones o la conducta
  • Manifestar o tratar de ocultar sentimientos de tristeza, desesperanza, impulsividad, imprevisibilidad, impotencia, o más comunmente en adolescentes, irritabilidad

Complicaciones

Las autolesiones pueden llevar a situaciones peores, deterioro o complicaciones como:

  • Agravamiento de los sentimientos o emociones previos a la autolesión incluyendo depresión y ansiedad
  • Nuevos sentimientos de vergüenza, culpa, irritabilidad o tristeza
  • Generar nuevos problemas, trastornos psicológicos o deterioro de problemas previos, incluyendo conducta suicida
  • Hemorragia, infección
  • Cicatrices permanentes
  • Lesión grave, permanente o mortal

 

¿Quién se Autolesiona? ¿Quién está en riesgo de autolesionarse?

Cualquier persona está en riesgo de autolesionarse, pero en general se inicia en la adolescencia o al principio de la adultez. Quienes se autolesionan tienen en común:

  • Sienten emociones desagradables de forma intensa y/o intolerable
  • No saben como manejar algunas emociones de manera más saludable

Algunos tuvieron:

  • Abuso (verbal, emocional, físico o sexual), como acoso escolar.
  • Abandono o negligencia
  • Invalidación
  • Depresión
  • Estrés
  • Baja autoestima
  • Amigos que se autolesionan
  • Problemas adictivos o con drogas o alcohol
  • Otros problemas psicológicos: de alimentación, de personalidad o de estrés postraumático

 

Mitos ¿Qué No es Autolesión?

BLANCO
La herida no esta "tan mal", por lo tanto el problema no es serio. ¡Falso!

No puedes juzgar la seriedad del trastorno emocional de una persona basándote en la severidad de un corte que se haya causado ella misma. Tampoco el problema. Todo dependerá de la persona que se autolesiona. Como considere esta el problema y como sea su manera de afrontarlo

La gente que se autolesiona debería ser internada en una clínica psiquiátrica. ¡Falso!

La autolesión es el resultado de la pérdida de control y del posterior control de las emociones. Internar a alguien que se siente así en una institución causará daños peores

Los que se autolesionan solo tratan de manipular a otras personas, como a los padres, amigos, novios etc. ¡Falso!

Algunos utilizan la autolesión como forma de manipulación, pero la mayoría no. Si crees que alguien se hace heridas a sí mismo para llamar la atención, trata de enfocarte en que eso es lo que ellos necesitan (atención) y asístelos para conseguir ayuda, si es posible contacta a un adulto de confianza y/o ayuda profesional

Los que se autolesionan representan un peligro para otras personas. ¡Falso!

La autolesión es una actividad privada. La ira se canaliza hacia la propia persona y solo ella. Esta conducta no trata sobre hacer daño a las demás personas

Las personas que se autolesionan no sienten dolor. ¡Falso!

Algunos (no la mayoría), no sienten dolor durante el proceso de autolesión, pero definitivamente todos sienten dolor después

Las personas que se autolesionan tratan de llamar la atención. ¡Falso!

Los que se autolesionan pueden necesitar ayuda pero no lo hacen para llamar la atención, de hecho la mayoría trata de ocultar sus heridas y cicatrices y/o no sabe porqué tiene esta conducta

Si se autolesiona tiene un problema mental grave, psicótico o del desarrollo. ¡Falso!

En la Autolesión no suicida típica la persona se hace daño para escapar de una tensión emocional y fisiológica que no puede soportar. En otros problemas de salud algunas personas también se autolesionan pero no son considerados Autolesión No Suicida.
Por ejemplo en el Síndrome de Munchausen las heridas que se provocan son deliberadas y calculadas para producir síntomas específicos logrando así ser admitidos en un hospital. Aunque algunos de los que se autolesionan sin intención suicida desean la hospitalización, es casi siempre a la sección psiquiátrica y no en planta general. Pacientes con Munchausen, por otro lado, le huyen al cuidado psiquiátrico y buscan ser admitidos en un hospital general.

Autolesionarse es un desorden de personalidad. ¡Falso!

Las enfermedades que causen las autolesiones pueden ser muchas y no tienen porqué desarrollar esta conducta. No todas las personas con un desorden de personalidad se autolesionan y viceversa

Solamente las mujeres adolescentes se autolesionan. ¡Falso!

El perfil epidemiológico es extenso y continúan debatiendose dependiendo del país, ambiente, sexo y edad. No puede decirse que solamente una clase de personas se autolesionen. Se trata de un grupo muy heterogéneo

Autolesionarse es un intento de suicidio frustrado. ¡Falso!

Las personas que se autolesionan no están intentando suicidarse. Ellos usan la autolesión como modo para tratar las emociones difíciles e insoportables, tengan o no conocimiento de ello. Su intención no es la de morir, aunque esto pueda suceder

No hay nada que puedas hacer para ayudar a alguien que se autolesiona. ¡Totalmente Falso!

Las personas que se autolesionan seguro que necesitan ayuda profesional, pero tambien el cariño y la comprension de la gente que las rodea. Es necesaria la empatia, escuchar sin enjuiciar, tener información y sentido común

¿Qué Hacer para Evitar Autolesionarse? ¿Como Dejar de Autolesionarse?

Si has decidido dejar de autolesionarte lo primero es prepararte para dejar de hacerte daño. Para momentos de crisis aquí puedes encontrar múltiples formas de afrontar una crisis de autolesión. Siempre puedes acudir a un profesional especializado para dejar de autolesionarte.

¿Qué Hacer si Quiero Hacerme Daño?

Decidir no hacerte daño es una decisión personal. Tómate tu tiempo antes de decidir si estás preparada/o para comprometerte a una vida sin la necesidad de hacerte daño. Una vida sin cicatrices o moretones. Sea cual sea tu decisión es posible que quieras Superar un momento de crísis de autolesión o pienses en «preparte para antes de autolesionarme»

¿Por qué me Gusta Hacerme Heridas?

La autolesión puede llegar a tomar el control de tu vida. Incluso puede parecer la única forma de tratar con los problemas. Aunque la autolesión te hace daño a medio y largo plazo, es posible que necesites hacerte daño a corto plazo. El gusto por cualquier cosa suele aparecer cuando hay repetición, funciona y entra dentro de la vida privada. Sucede igual con la autolesión. De esta forma la autolesión va asumiendo poco a poco el control de tu vida.

Como conseguir Ayuda si te Autolesionas

Puedes pedir a otras personas que te ayuden y apoyen en los momentos que te haces daño o para dejar de hacerte daño. Quienes han dejado de autolesionarse suelen decir que pedir ayuda es el primer paso y el que más les sirvió. La autolesión es un tema tabú y puede ser estigmatizante. Muchos de los que se autolesionan sienten vergüenza y culpa por hacerse daño. Quizá te sirva:

 

¿Qué Hacer si Alguien se Autolesiona?

¿Cómo Tratar con un Adolescente que se Autolesiona? ¿Qué hacer si un Hijo, Amigo o Pareja se Autolesiona?

Si alguien cercano a ti se autolesiona, ya sea tu hija o hijo, tu amigo o compañero, tu pareja o familiar, un conocido, hay formas buenas y malas de tratar con quien se autolesion:

  • Informate sobre lo que es la autolesión y las reacciones más comunes y mejores que puedes tener
  • Escucha respetuosamente. Dejale hablar sin interrumpir. Se comprensivo pero sin reforzar la autolesión
  • Nunca funcionan los ultimatums
  • No fuerces
  • Cuídate

 

Tests y Pruebas para Autolesión

Para evaluar la autolesión contamos con diferentes pruebas y medidas útiles en español. Nos permiten detectar, cuantificar la autolesión y conocer problemas relacionados. Además ayudan a saber si se trata de un problema y a apoyar el tratamiento.

Investigación de la Autolesión No Suicida

Desde los 80s del siglo pasado la investigación sobre la autolesión ha aumentado sobre todo a partir de los 2000 a través de los términos actuales Autolesión No Suicida (NonSuicidal Self-Injury; NSSI) y Autolesión (Self-Harm). Aunque conocemos las diferencias entre autolesión de tipo no suicida y suicida y algunas asociaciones con otros problemas, la autolesión es un problema complejo con múltiples causas. Entre las líneas futuras de investigación sobre autolesión se encuentran:

  • Conceptualización y componentes básicos de la autolesión
  • Evaluación de la autolesión
  • Tratamiento e intervención de la autolesión
  • Prevención y programas comunitarios de la autolesión

 

 Prevención de la Autolesión

Se puede reducir el riesgo de autolesión en personas y grupos de personas. Pueden prevenir los amigos, padres, familiares, maestros y personal escolar, entrenadores, enfermeros, médicos o psicólogos. No se conoce la mejor forma para prevenir la autolesión pero suele funcionar:

  • Identificar a las personas en riesgo para enseñar mejores formas de tratar con los problemas antes de que comiencen a autolesionarse
  • Aumentar las redes sociales presenciales de apoyo incluyendo a los pares y amigos durante la adolescencia
  • Sensibilización social y concienciación
  • Comunicar adecuadamente sobre autolesión. Los medios de comunicación y redes sociales virtuales pueden contagiar la autolesión o educar y fomentar una regulación emocional saludable

 

 Tratamiento para la Autolesión. Intervenciones si te Autolesionas

Las personas que se autolesionaron y han mejorado suelen expresar que el primer paso para empezar a mejorar si te autolesionas es pedir ayuda. Para facilitarte este paso tienes: ¿Cómo contar que me autolesiono? Es recomendable obtener tratamiento de un profesional de la salud especializado en autolesión. Existen diversas opciones de tratamiento para la autolesión.

Psicoterapia para la autolesión

La intervención con mayor eficacia para la autolesión es el tratamiento psicológico o terapia psicológica. Entre las intervenciones psicológicas para la autolesión más eficaces están:

  • La terapia cognitivo-conductual (TCC) puede permitirte a identificar las creencias y conductas dañinas y sustituirlas por otras más sanas y adaptativas
  • La terapia dialéctica conductual trabaja desde la TCC para que puedas aprender habilidades que te ayuden a regular tus emociones
  • La terapia basada en la mentalización puede ayudarte a entender las acciones en términos de pensamientos y emociones para aumentar el autocontrol y la regulación emocional

Medicamentos para la autolesión

No se conocen medicamentos específicos para el tratamiento de la autolesión. El comportamiento autoagresivo puede estar relacionado con otros problemas que puedan ser tratados con medicación. En tal caso es posible que te recomienden medicación para problemas subyacentes de la autolesión.

Hospitalización psiquiátrica para la autolesión

La hospitalización no suele ser la intervención de elección para la autolesión no suicida. En momentos de crisis es posible que el profesional de salud te recomiende ingresar en el hospital para facilitarte un entorno seguro y tratamiento intensivo hasta que la crisis termine. La recomendación es que sean estancias de corto plazo.

Consulta y Ayuda Profesional para la Autolesión

Si estás considerando la terapia para ayudarte a enfrentar la autolesión o no sabes a qué profesional especializado en autolesión escoger, algunas cuestiones pueden ayudarte

  • ¿Qué te gustaría tratar en psicoterapia para autolesión?
  • ¿Qué esperas conseguir?
  • ¿Por qué ahora?
  • Sobre el psicólogo: ¿Qué licencia tiene? ¿Qué experiencia previa tiene sobre autolesión? ¿Cuál es el curso normal del tratamiento para autolesión?

 

Formación de la Autolesión

La autolesión no suicida es un concepto relativamente nuevo que está en contínua evolución. Su novedad y el estigma asociado hace que la autolesión no sea conocida. Muchos profesionales de la salud (psicólogos, psiquiatras, medicos o enfermeros) y personal en contacto con personas que se autolesionan (profesores, policias, bomberos o investigadores) no conocen qué es la autolesión o como manejarla en sus centros de trabajo.  Una correcta formación y acreditación sobre autolesión implica los conocimientos y habilidades actualizadas sobre

  • Intervención y tratamientos eficaces para la autolesión
  • Detección y evaluación de la autolesión
  • Programas de prevención
  • Investigación

 

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