Definición

La automutilación o la autolesión es cualquier daño realizado por una persona sobre su propio cuerpo sin la intención de suicidarse. La automutilación es un acto compulsivo que se puede llevar a cabo para liberarse de dolor emocional, furia o ansiedad, para revelarse en contra de la autoridad, para jugar con comportamientos arriesgados o para sentirse en control. En algunos casos, el comportamiento no tiene relación con el control emocional sino con un trastorno neurológico o metabólico.

Este comportamiento no es aceptado socialmente, ni es parte de una tradición religiosa o forma de arte.

Causas

La automutilación es un trastorno grave del control de los impulsos que a menudo se asocia con otros trastornos psiquiátricos, por ejemplo:

Cerebro, el órgano psicológico:


© 2011 Nucleus Medical Media, Inc. La automutilación suele estar asociada con trastornos psiquiátricos que pueden ser causados por desequilibrios químicos en el cerebro.

También puede relacionarse con trastornos neurológicos o metabólicos como:

Factores de riesgo

Estos factores aumentan la probabilidad de desarrollar esta afección. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Abuso sexual, físico o emocional durante la niñez
  • Violencia o algún otro abuso de familiares en el hogar
  • Trastorno de estrés postraumático
  • Reclusión en prisión
  • Sexo: femenino
  • Edad: adolescencia
  • Retraso mental
  • Autismo
  • Ciertos trastornos metabólicos

Síntomas

Los síntomas de la automutilación varían. Los síntomas más comunes son:

  • Cortarse la piel con objetos filosos (lo más común)
  • Escarbarse o quemarse la piel
  • Rascarse o autogolpearse
  • Picarse con agujas
  • Golpearse la cabeza
  • Presionarse los ojos
  • Morderse el dedo, los labios o el brazo
  • Jalarse los cabellos
  • Picarse la piel

Rara vez, en casos muy severos, la automutilación puede incluir:

Diagnóstico

La automutilación puede ser difícil de diagnosticar. Con frecuencia, las personas que se automutilan se sienten culpables o avergonzados por su conducta e intentan ocultarlo. Un doctor puede ser el primero en ver el daño físico causado por la automutilación. Para ser diagnosticado, los síntomas deben presentar el siguiente criterio:

  • Preocupación por el daño físicamente provocado
  • Imposibilidad para resistirse a las conductas autodañinas que resultan en lesiones de tejido
  • Incremento de la tensión previa a la autolesión una y sensación de alivio después del acto
  • No tener una intención suicida en la automutilación

Para realizar un diagnóstico preciso, el psicólogo o psiquiatra evaluará otras condiciones, como trastornos de personalidad o del estado de ánimo, y la presencia de ideas suicidas.

Tratamiento

El tratamiento suele ser médico y psicológico, e incluye la administración de medicamentos.

Tratamiento Médico

Un médico evaluará si se requiere atención inmediata para prevenir mayores daños por ingestión, heridas u otro tipo de daños corporales.

Evaluación psicosocial

Se puede evaluar la capacidad mental, los niveles de angustia y las enfermedades mentales de una persona.

Tratamiento Psicológico

El tratamiento psicológico puede llevarse a cabo de forma individual o grupal. Generalmente, el tratamiento está dirigido a tratar la dificultad emocional, el trauma o el trastorno subyacente. También puede incluir terapia cognitiva conductual.

Medicamentos

El tratamiento incluye:

  • Antidepresivos
  • Antipsicóticos
  • Reguladores del estado de ánimo
  • Anticonvulsivos

Prevención

La mejor medida preventiva es buscar ayuda profesional tan pronto como sea posible cuando haya depresión, trauma, problemas emocionales u otros trastornos que puedan llevar a la automutilación.

 RESOURCES:

American Psychological Association
http://www.apa.org/

Mental Health America
http://www.mentalhealthamerica.net/

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Mental Health Center
http://www.cmha.ca/

Canadian Psychological Association
http://www.cpa.ca/

REFERENCES:

Bristol Crisis Service for Women website. Available at: http://www.users.zetnet.co.uk/BCSW .

Database of abstracts of reviews and effects (DARE). Psychosocial interventions following self harm: systematic review of their efficacy in preventing suicide. Centre for Reviews and Dissemination website. Available at: http://www.crd.york.ac.uk .

Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorder . 4th ed. Washington, DC: American Psychiatric Association; 2000.

The International Child and Youth Care Network website. Available at: http://www.cyc-net.org .

Self-harm: the short-term physical and psychological management and secondary prevention of self-harm in primary and secondary care. National Institute for Health and Clinical Excellence website. Available at: http://www.nice.org.uk/nicemedia/pdf/CG016NICEguideline.pdf .

Self-injury in adolescents. American Academy of Child and Adolescent Psychiatry website. Available at: http://www.aacap.org/publications/factsfam/73.htm . Accessed July 2003.

Self-injury/cutting. Mayo Clinic website. Available at: http://www.mayoclinic.com/health/self-injury/DS00775 . Updated August 2008. Accessed February 23, 2009.

Slee N, Garnefski N, van der Leeden R, et al. Cognitive-behavioral intervention for self-harm: randomized controlled trial. Br J Psychiatry . 2008;192:202-211.

Taiminin T, Kallio-Soukainen K, Nokso-Koivisto H, Kaljonen A, Helenius H. Contagion of deliberate self-harm among adolescent inpatients. J Am Acad Child Adolesc Psychiatry . 1998;37:211.

 


Ultima revisión marzo 2011 por Theodor B. Rais, MD
Last Updated: 3/10/2011

FUENTE: Por Rick Alan en healthlibrary.epnet.com

Disponeis de más información y más extendida en la Guia de Autolesión

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Ultima actualizacion: 11 noviembre, 2011 a las 13:38